Monopolio natural

Tabla de contenido
  • Definición de monopolio natural
  • Ejemplos de monopolio natural
    • 1. Ferrocarriles
    • 2. Servicios de autobuses regionales
    • 3. Utilidades
    • 4. Fabricación de aviones
  • Eficiencia en un monopolio natural
    • Gráfico de monopolio natural
  • Inconvenientes de los monopolios naturales
  • Regulación gubernamental de los monopolios naturales

La mayoría de nosotros conoce bien la idea de un monopolio: cuando solo prevalece una empresa en una industria en particular. Sin embargo, desde un punto de vista regulatorio, el poder de monopolio existe cuando una sola empresa controla el 25% o más de un mercado específico. Por ejemplo, se sabe que De Beers tiene un monopolio en la industria del diamante. Los monopolios naturales son una variante específica de esta situación.

En los Estados Unidos, la Comisión Federal de Comercio (FTC) está a cargo de regular los monopolios.

Definición de monopolio natural

Un Monopolio Natural ocurre cuando tiene más sentido, en términos de eficiencia, que solo exista una empresa en un sector determinado. Esto ocurre generalmente cuando la industria involucrada tiene costos fijos extremadamente altos. (Los costos fijos son aquellos que permanecen iguales independientemente de la cantidad de bienes o servicios producidos. La renta, por ejemplo, es un costo fijo). Los monopolios naturales son especialmente comunes cuando un bien o servicio requiere una infraestructura a gran escala para funcionar.

Ejemplos de monopolio natural

Ejemplos de los tipos de bienes o servicios que tienden a involucrar monopolios naturales incluyen:

1. Ferrocarriles

Este es un ejemplo muy conocido, a menudo utilizado como modelo por excelencia de un monopolio natural. Simplemente, rara vez tiene sentido tener varios conjuntos de vías de ferrocarril, estaciones, etc. para el mismo propósito, y es una inversión demasiado alta para ser económicamente práctica.

2. Servicios de autobuses regionales

Al igual que los ferrocarriles, tener varias compañías de autobuses en un área en particular no tiene sentido. Esto puede crear congestión en las carreteras, haciéndolo no solo económicamente sino también logísticamente ineficiente.

3. Utilidades

La electricidad requiere redes y cables; los servicios de agua y gas requieren tuberías. En ninguno de estos casos es particularmente viable tener múltiples proveedores de servicios públicos en una industria.

4. Fabricación de aviones

Dos empresas construyen aviones en todo el mundo. Esto lo convierte, técnicamente, en un “duopolio” (solo dos empresas en una industria). Es porque los fabricantes de aviones requieren una entrada costosa de costos fijos.

Esencialmente, la mayoría de las industrias que tienen un alto costo de desarrollo de infraestructura tienden a comenzar como monopolios naturales.

Eficiencia en un monopolio natural

A diferencia de otras industrias, en las que se cree que la competencia mejora la tecnología y la eficiencia, tener múltiples competidores en este tipo de mercados es en realidad menos eficiente. La sociedad en su conjunto no se beneficiaría de ninguna manera si las nuevas empresas tuvieran que construir su propia infraestructura o asumir esos otros costos fijos. Además, las empresas también tienen poco interés en asumir estos costos fijos por sí mismas, ya que no es probable que generen ganancias en relación con el alto costo de entrada.

Existe una razón específica por la que varias empresas son ineficientes en estas industrias. Todos requieren importantes economías de escala. Tener ese tipo de escala significa que un productor a mayor escala puede producir sus bienes o servicios a un menor costo por unidad.

Por ejemplo, por unidad de energía, una empresa de electricidad de mayor escala puede pagar menos que varias empresas de menor escala. Esto se debe al costo fijo de la infraestructura involucrada en el suministro de electricidad a los consumidores. Naturalmente, tres compañías eléctricas (cada una con su propia infraestructura) pagarían a más de una compañía más grande para proporcionar energía a la misma cantidad de personas; por lo tanto, no pueden lograr la misma economía de escala que una gran empresa.

Gráfico de monopolio natural

Suponemos que la demanda total es de 50 unidades y si solo una empresa está produciendo, entonces producen en el punto más bajo de su costo promedio a largo plazo (LRAC).

En nuestro gráfico de monopolio natural, esto es 50 unidades a $ 5 por unidad. Sin embargo, si hay tres empresas en el mercado, y cada una produce 15 unidades, el precio será de $ 12 por unidad.

Por lo tanto, la solución más eficiente es que una empresa produzca las 50 unidades a $ 5.

Inconvenientes de los monopolios naturales

Si bien la existencia de monopolios naturales es a menudo necesaria e incluso inevitable, también pueden surgir problemas en estas situaciones.

Las empresas con un monopolio natural suelen tener un poder excesivo sobre el costo de los servicios. Sin competidores, pueden elegir el precio de los bienes o servicios que brindan. Pueden inflar el precio y los consumidores terminan perdiendo.

Por ejemplo, una empresa de autobuses sin competidores en su ciudad puede subir el precio de los billetes de autobús hasta que los consumidores se vean obligados a pagar precios muy altos por el transporte necesario.

Regulación gubernamental de los monopolios naturales

Para mitigar algunos de los posibles inconvenientes de un monopolio natural, los gobiernos a veces tienen que involucrarse para regular estas empresas.

En los estados y países donde los servicios públicos son de propiedad privada, a menudo tienen organizaciones que regulan cada uno de ellos. En los Estados Unidos, cada estado tiene una organización como las Comisiones de Servicios Públicos (también conocidas como PUC). Estas entidades aseguran que las empresas de servicios públicos no cobren de más y deciden cuánto pueden invertir estas empresas y en qué pueden invertir.

Además, los gobiernos también pueden intervenir para facilitar la competencia en una industria determinada, de modo que varias empresas puedan (por ejemplo) compartir la misma infraestructura cuando sea posible.