Garantía

¿Que es garantía?

El fabricante de un producto o el proveedor de un servicio otorga una garantía o garantía al comprador con el entendimiento de que el fabricante o proveedor reemplazará o reparará un producto defectuoso o reparará un servicio ineficaz dentro de un período de tiempo predeterminado. Popularizadas por los minoristas nacionales y los fabricantes de automóviles durante las últimas décadas, las garantías escritas o implícitas se han vuelto prácticamente estándar y necesarias para asegurar la confianza de los consumidores. En la actualidad, pocas cosas se venden sin algún tipo de garantía, con la excepción estereotipada de los automóviles usados, en los que la garantía del fabricante original ha caducado y los concesionarios a menudo optan por no ofrecer uno propio.

Sin embargo, los automóviles nuevos son una historia diferente y proporcionan el uso más visible de las garantías por parte de los fabricantes. En la actualidad, todos los comerciales de televisión para automóviles promocionan la duración de la garantía. En la década de 1960, Chrysler Corp. enfatizó su generosa garantía sobre las características de sus autos, cuando creó un jingle publicitario que proclamaba que sus autos estaban cubiertos por “cinco largos años o 50,000 millas, lo que ocurra primero”. El fabricante de automóviles coreano Hyundai también ofreció generosas garantías en sus modelos de 1998 en un esfuerzo por contrarrestar una reputación de falta de confiabilidad mecánica. Los compradores de automóviles usados ​​a veces pueden disfrutar de la protección de la garantía,

En las décadas de 1980 y 1990, los activistas de los consumidores ampliaron enormemente la cobertura de la garantía del automóvil con la aprobación de “leyes limón” en muchas legislaturas estatales. Estas leyes sostienen que los automóviles deben funcionar al menos de manera confiable más allá de las garantías escritas de los fabricantes. Si un consumidor compra un automóvil que sufre problemas mecánicos continuos e irrazonables, las leyes limón le dan al consumidor la ventaja para obligar al concesionario a solucionar los problemas. A veces, el remedio más simple para el concesionario es volver a comprar el vehículo u ofrecer al consumidor un precio reducido en un automóvil nuevo. Esto impone una seria carga financiera a los concesionarios, y un concesionario de Ford Motor Company en Nueva Jersey demandó con éxito a la empresa matriz en 1996, alegando que Ford infló el precio de sus automóviles para cubrir los costos de reparación de la garantía, en detrimento del negocio de los concesionarios. También ha surgido controversia dentro de la industria automotriz con respecto a la responsabilidad de los proveedores externos de piezas por reclamos de clientes relacionados con la garantía, aunque muchos proveedores pequeños afirman que no podrían sobrevivir si se les hiciera pagar una parte de los reclamos de garantía automotriz.

Los fabricantes de productos electrónicos de alto costo, como las computadoras, han incorporado garantías más largas como puntos de venta frente a la competencia, lo que implica que cualquier equipo vendido con una garantía más corta debe ser de menor calidad. A menudo, las garantías pueden extenderse por un año completo por tan solo $ 100, lo que brinda tranquilidad a los usuarios de computadoras y aporta millones de dólares a los fabricantes de computadoras que confían en que sus equipos funcionarán mucho después de la fecha de garantía extendida. Un estudio estimó que casi el 40 por ciento de los compradores de productos electrónicos compran garantías extendidas, al igual que más de la mitad de los compradores de automóviles.

Se desarrollaron nuevos tipos de garantías a fines de la década de 1990 en respuesta a cambios en el mercado y nuevas regulaciones ambientales. El uso de garantías de viviendas por parte de constructores y desarrolladores para impulsar las ventas de viviendas también se convirtió en algo común, y en 1998 el estado de California consideró extender la cobertura de la garantía a las inspecciones y servicios de emisiones de automóviles.

Si bien a los fabricantes les gustaría que los consumidores pensaran en las garantías como algo que brindan como evidencia de su fe en sus productos, la verdad es que la mayoría de las garantías están cubiertas por leyes locales, estatales y federales. El juez final en este país es la Comisión Federal de Comercio, que utiliza la Ley de Mejora de la Comisión Federal de Comercio de Garantía Magnuson-Moss de 1975 como guía. Esta ley requiere que las tiendas proporcionen a los consumidores copias de las garantías escritas para productos que cuestan más de $ 15 si el cliente las solicita antes de realizar una compra. El minorista debe mantener una carpeta o carpeta de garantías para todos los productos que vende.

Los estados requieren que el fabricante o vendedor de un producto ofrezca una garantía implícita, algún tipo de garantía de que el producto funcionará una vez que esté listo para usar y de que funcionará de la forma en que su fabricante dice que lo hará. Una aspiradora húmeda que se supone debe absorber agua del piso del garaje tiene que realizar ese trabajo, o el consumidor tiene el derecho legal de devolverla por una que lo haga. El período de vigencia de estas garantías implícitas varía de un estado a otro.

Hay dos tipos de garantías escritas: completas y limitadas. Un fabricante que ofrece una garantía completa debe otorgarla por un período de tiempo específico, debe realizar reparaciones sin cargo en un período de tiempo razonable y no puede exigir al cliente que salte a través de ningún obstáculo para invocar la garantía. Las garantías limitadas, que deben etiquetarse así por escrito, limitan la responsabilidad del fabricante. Una garantía limitada puede ofrecer la sustitución gratuita de piezas defectuosas sin dejar de cobrar altos cargos por mano de obra o requerir que el consumidor envíe el producto a un centro de servicio aprobado por el fabricante. Las distinciones entre garantías completas y limitadas y las obligaciones de los fabricantes de respetarlas varían de un estado a otro, por lo que depende del consumidor leer detenidamente la literatura y comprender lo que está cubierto antes de la compra. Afortunadamente para los consumidores, los fabricantes deben cumplir con las garantías implícitas creadas por las leyes locales.

Lo que algunos consumidores desearían que fuera parte de una garantía podría no serlo. La garantía puede cubrir daños directos, como reparar un refrigerador roto, pero excluye daños indirectos, como el costo de reemplazar los alimentos en ruinas que estaban en el refrigerador cuando se descompuso. Existen algunas garantías implícitas que los fabricantes dejan que los consumidores las descubran por sí mismos. Un ejemplo es la fijación de pintura en automóviles. Los fabricantes de automóviles no anuncian que a veces se les puede persuadir de que la pintura no debe desprenderse de un automóvil una vez vencida la garantía. Puede que se requiera perseverancia para superar al concesionario local, pero cada año cientos de propietarios de automóviles insatisfechos reciben nuevos trabajos de pintura.

Las garantías extendidas siguen siendo controvertidas. Los fabricantes los venden apostando a que la garantía extendida no será necesaria ni utilizada, lo que resultará en ganancias. Los consumidores los compran para su tranquilidad, bajo el supuesto de que están protegiendo su desembolso inicial de dinero. La controversia gira en torno a lo que cubren las garantías. Algunas garantías extendidas son en realidad acuerdos de servicio, lo que genera cargos más altos de lo que cabría esperar en virtud de una garantía. En otros casos, la letra pequeña de las garantías excluye las mismas cosas que el consumidor supone que estarían cubiertas. Las garantías extendidas de automóviles generalmente requieren que los consumidores mantengan registros de servicio meticulosos. Por ejemplo,

¿Los consumidores necesitan garantías extendidas? Una encuesta encontró que solo el 38 por ciento de los consumidores que habían comprado garantías extendidas alguna vez habían tenido algo reparado bajo ellas. De los fabricantes que respondieron a la misma encuesta, el 62 por ciento informó que ofrecía garantías extendidas, pero solo el 13 por ciento del trabajo de garantía que realizaron fue para un cliente que tenía una garantía extendida. En 1996, el uso indebido de las garantías extendidas llevó a más de 30 estados a considerar o promulgar una regulación de las empresas de servicios extendidos. Los fabricantes y contratistas de ciertas industrias también comenzaron a cuestionar la eficacia de las garantías extendidas, y el 76 por ciento de los contratistas de calefacción y aire acondicionado informaron en 1996 que sus programas de contratos de servicios extendidos estaban perdiendo dinero. De echo,

Los pequeños fabricantes y proveedores de servicios locales que crean que agregar garantías hará que sus argumentos de venta sean más atractivos deben revisar cuidadosamente las leyes locales, estatales y federales, como la Ley Magnuson Moss. Los gobiernos se toman muy en serio la emisión de garantías, al igual que cualquier empresa que las emita.