Economías de escala

Tabla de contenido
  • Definición de economías de escala
    • ¿Quién puede disfrutar de las economías de escala?
    • Un ejemplo rápido de economías de escala: videojuegos
    • Especialización y división del trabajo
  • Economías internas de escala
    • Ejemplos de economías de escala internas
      • 1. Especialización mediante la división del trabajo
      • 2. Tecnología
      • 3. Poder adquisitivo a granel
      • 4. Financiero
      • 5. Gerencial
      • 6. Red
      • 7. Riesgo
  • Economías de escala externas
    • Ejemplos de economías de escala externas
      • 1. Transporte
      • 2. Mano de obra calificada
      • 3. Colaboraciones de empresas más pequeñas
  • Deseconomías de escala
    • Deseconomías del gráfico de escala
  • Efectos de las economías de escala en los costos de producción
  • Gráfico de economías de escala
  • Comparación de economías de escala y economías de alcance

Definición de economías de escala

Las economías de escala se logran cuando el aumento de la escala de producción disminuye los costos promedio a largo plazo. En otras palabras, el costo de producción por unidad disminuye a medida que una empresa produce más unidades. Esto se debe a que los costos fijos (como administración, alquiler y similares) se distribuyen entre un mayor número de unidades de producción.

En algunos casos, también, una economía de escala se ve favorecida por la reducción de los costos variables promedio. Reducir el costo por unidad de producción es la ventaja más significativa creada por las economías de escala.

Este es un concepto muy importante en términos de consecuencias en el mundo real porque significa que, a medida que las empresas crecen, pueden volverse más eficientes. De hecho, en algunas industrias, las empresas no pueden ser eficientes o rentables sin economías de escala. En estas industrias, entonces, las empresas deben ser grandes para prosperar.

¿Quién puede disfrutar de las economías de escala?

Si bien las economías de escala se discuten con mayor frecuencia porque benefician a las empresas, otros actores también pueden aumentar su productividad y eficiencia utilizando economías de escala. Éstos incluyen:

  • Organizaciones sin fines de lucro
  • Gobiernos
  • Individuos

Cualquier situación en la que un actor determinado aumenta la producción y, por lo tanto, puede reducir sus costos promedio, es una situación que involucra economías de escala. Cualquier empresa, organización sin fines de lucro, gobierno o individuo con economías de escala automáticamente tiene una ventaja competitiva sobre otros actores; esto significa que sus bienes / servicios son de mayor calidad en relación con los de la competencia. Un tamaño más grande significa menores costos para estos actores.

Incluso las personas pueden experimentar economías de escala al realizar compras al por mayor siempre que sea posible. Comprar a granel reduce el costo por unidad para el consumidor porque el fabricante quiere gastar menos dinero en empaques (contenedores / paquetes más grandes significan menos empaques en general) y porque usted gasta menos tiempo y dinero viajando hacia y desde minoristas.

Un ejemplo rápido de economías de escala: videojuegos

Como un ejemplo fácil de entender de economías de escala, si estamos produciendo un videojuego, existe el costo único de crear el juego. A medida que creamos más copias del juego, el costo por juego disminuye a medida que se distribuye el costo único, en otras palabras, a medida que logramos economías de escala. Es posible que obtengamos menores costos de distribución y materias primas, mayor eficiencia de fabricación y otros beneficios que aumentan las ganancias netas.

Especialización y división del trabajo

Adam Smith, un economista escocés del siglo XVIII enormemente influyente al que a veces se hace referencia como “el padre de la economía”, escribió sobre la especialización y la división del trabajo con respecto a las economías de escala. Según Smith, hay dos formas primarias e interconectadas de obtener mayores rendimientos de la producción: la especialización por un lado y la división del trabajo por el otro.

Con el uso de estas dos estrategias, los trabajadores individuales pueden concentrarse en sus propias tareas especializadas y, por lo tanto, mejorar en estas tareas, adquiriendo cada vez más habilidades dentro de sus especializaciones. Con el tiempo, cada una de las tareas especializadas se realiza con un mayor nivel de calidad y habilidad, así como con un mayor ritmo. Esto permite que las ganancias de la empresa aumenten porque la especialización y la división del trabajo reducen el tiempo y el dinero necesarios para la producción, ya que los niveles generales de producción pueden aumentar. 

Economías internas de escala

Las economías de escala internas reducen los costos dentro de las propias empresas y son el resultado del tamaño de la empresa, independientemente de su industria o mercado. Son uno de los dos tipos principales de economías de escala (la otra forma son las economías de escala externas).

Cuando una empresa en particular reduce sus costos promedio aumentando sus niveles de producción, se trata de una economía de escala interna. Normalmente se encuentran en grandes organizaciones.

Ejemplos de economías de escala internas

1. Especialización mediante la división del trabajo

Los trabajadores de fábricas a gran escala y otras operaciones de producción similares pueden realizar trabajos específicos más precisos. Esta situación aumenta la eficiencia económica ya que una formación relativamente limitada puede permitir que los trabajadores sean excelentes en las tareas asignadas. Esto es lo que hace que la línea de montaje sea un modelo tan rentable.

2. Tecnología

Una empresa más grande puede adoptar tecnologías de producción de producción que una empresa más pequeña simplemente no puede permitirse. Esto se debe a que las empresas a gran escala tienen las finanzas para invertir en capital especializado y costoso en forma de maquinaria y otros equipos de fabricación. De hecho, los costos de fabricación disminuyen aproximadamente entre un 70 y un 90 por ciento cada vez que una empresa aumenta su producción porque tiene acceso a equipos más eficientes y de mayor calidad.

Por ejemplo, la producción de productos electrónicos requiere muchos equipos especializados. Solo es económicamente viable que las empresas inviertan en estos equipos si, tras esta costosa inversión, están produciendo suficientes productos electrónicos para generar beneficios. Así, las empresas operan a una escala lo suficientemente grande como para justificar el costo de sus productos intensivos en capital.

3. Poder adquisitivo a granel

Con mayor poder adquisitivo, una gran empresa puede comprar sus factores de producción a granel a precios reducidos. Esto también se conoce como “potencia de monopsonio”. Pueden comprar más a los proveedores a un precio más bajo, por lo que su precio por unidad es más bajo (y por lo tanto sus costos promedio son más bajos).

Por ejemplo, debido a su escala, Amazon tiene un enorme poder adquisitivo en la industria editorial. Es por eso que pueden obtener excelentes precios en los libros que venden.

4. Financiero

Las empresas más grandes tienden a ser más solventes, por lo que tienen acceso al crédito con tasas de endeudamiento especialmente favorables. Tienen mejores opciones de financiamiento y tasas de interés más bajas. Esto significa que acceden al capital de forma más barata.

Por ejemplo, pueden obtener financiación a través del mercado de valores a través de una oferta pública inicial (OPI), en la que “se hacen públicas” y comienzan a ofrecer sus acciones para que sean compradas por el público en general. Además, las grandes empresas que cotizan en los mercados de valores pueden recaudar dinero vendiendo acciones con mayor facilidad. Y las granjas más grandes tienen calificaciones crediticias más altas, lo que permite que sus bonos (un tipo de préstamo otorgado a grandes organizaciones, por ejemplo, empresas o ciudades) tengan tasas de interés más bajas en todos los ámbitos.

5. Gerencial

Las empresas de gran escala pueden permitirse el lujo de gerentes altamente especializados, que aumentan su eficiencia y rentabilidad al garantizar que las áreas del negocio que supervisan se ejecuten de la manera más fluida y hábil posible. Las empresas más pequeñas simplemente no pueden pagar a estos gerentes altamente calificados las cantidades que cuestan sus servicios y, por lo tanto, no pueden beneficiarse de su experiencia en el nicho.

6. Red

Las economías de escala de red se encuentran más comúnmente en el ámbito de los negocios en línea. En el caso de las economías de escala de la red, cada cliente agregado no agrega prácticamente ningún costo adicional con la infraestructura actual (más comúnmente Internet en estos casos). Esto significa que agregar más clientes, lo que aumenta la escala del negocio, agrega poco o ningún costo y solo da como resultado mayores ganancias. Esto es cierto para numerosas empresas en línea a gran escala, incluidas Amazon, Walmart.com, Etsy.com, Target.com, etc.

7. Riesgo

Las inversiones que podrían terminar siendo extremadamente lucrativas también pueden ser bastante costosas y de alto riesgo. Generalmente, solo las grandes empresas pueden permitirse aceptar tales riesgos y realizar grandes inversiones. Entre los ejemplos más destacados se encuentra la industria farmacéutica: las empresas invierten aproximadamente 2.600 millones de dólares en cada nuevo fármaco que desarrollan.

Economías de escala externas

Las economías de escala externas se originan fuera de la empresa. Este tipo de escala suele surgir cuando el gran tamaño de una empresa significa que se la trata de manera preferencial dentro del mercado. Benefician a toda la industria y ninguna empresa tiene control sobre estos costos. Hay menos formas de economías de escala externas en comparación con las internas.

Ejemplos de economías de escala externas

1. Transporte

La presencia de empresas más grandes puede crear mejores redes de transporte. Esto reduce los costos para las empresas que utilizan estas redes. Por ejemplo, los grandes y poderosos desarrolladores inmobiliarios pueden persuadir a los gobiernos para que construyan infraestructura de transporte (carreteras, rutas de metro, rutas de autobuses, etc.) que sirva a sus edificios y desarrollos inmobiliarios. Esto significa, entonces, que los propios desarrolladores no tienen que pagar por la construcción de infraestructura de transporte como carreteras.

2. Mano de obra calificada

A menudo, aparecen altas concentraciones de mano de obra calificada cuando los trabajadores reciben capacitación y educación para prestar servicios a empresas e industrias particulares. Uno de los ejemplos más conocidos de esta concentración es Silicon Valley, donde hay grandes concentraciones de programadores atraídos por la presencia y los altos salarios de firmas tecnológicas masivas como Apple y Google.

3. Colaboraciones de empresas más pequeñas

Si bien las empresas más pequeñas no logran tantas economías de escala por sí mismas, pueden lograr economías de escala externas mediante agrupaciones y agrupaciones. Por ejemplo, podrían crear una escala geográfica manteniendo sus negocios juntos en un distrito compartido (por ejemplo, un distrito de arte con lofts, restaurantes, galerías, cafés y similares). Están motivados para hacerlo porque todos se beneficiarán.

Deseconomías de escala

En contraste con las economías de escala, existen las deseconomías de escala, que ocurren cuando los costos a largo plazo aumentan con el aumento de la producción. Las empresas pueden volverse menos eficientes si se vuelven demasiado grandes, con el resultado de que los costos promedio (es decir, los costos por unidad) aumentan.

Por ejemplo, crecer demasiado podría hacer que la comunicación dentro de la empresa sea menos efectiva, lo que tendría como resultado una toma de decisiones más lenta y menos receptiva a los cambios del mercado. Es muy probable que esta falta de flexibilidad y capacidad de respuesta haga que el negocio sea menos lucrativo. Son el opuesto directo de las economías de escala, en las que los costos de las empresas disminuyen con el aumento de la producción; en el caso de las deseconomías de escala, los costos marginales de la empresa aumentan cuando aumentan la producción.

Deseconomías del gráfico de escala

Este diagrama muestra la forma en que funcionan las deseconomías de escala. El nivel de producción marcado en el punto Q * es aquel en el que los costos promedio de la empresa son los más bajos, lo que significa que cada unidad de producción cuesta menos. Producir a niveles de producción mayores o menores hará que el costo promedio aumente.

En cualquier nivel de producción a la izquierda de Q *, una empresa puede lograr más economías de escala produciendo a niveles más altos. Pero cualquier nivel de producción a la derecha de Q *, el aumento de los niveles de producción solo empeorará las deseconomías de escala.

Efectos de las economías de escala en los costos de producción

Primero, las economías de escala reducen el costo fijo de cada unidad producida, porque los niveles de producción más altos significan que los costos fijos se distribuyen en un mayor número de unidades totales. En segundo lugar, reducen el costo por unidad variable, ya que la escala mayor hace que todo el sistema de producción sea más sistemático y eficiente.

Este gráfico muestra los costos promedio de una empresa, a largo plazo, comparados con el nivel de producción de la empresa. Observe que a medida que aumenta la producción de Q1 a Q2, el costo promedio disminuye de P1 a P2. Por eso, dentro del campo de la economía, la regla es que las empresas maximicen sus ganancias produciendo al nivel que crea el menor costo promedio por unidad.

Gráfico de economías de escala

A largo plazo, asumimos que todos los factores de producción son ajustables. Esto significa que una empresa puede crecer o reducirse de tamaño. Como se muestra en el diagrama a continuación, pueden moverse hacia arriba y hacia abajo en la curva de costo promedio a largo plazo (LRAC). La curva LRAC de una empresa traza su costo promedio más bajo, a largo plazo, de producir un producto en particular.

El costo marginal a largo plazo (LRMC) es el aumento más bajo en el costo total atribuible a un aumento de una unidad en la producción después de que el tamaño de la planta se ha ajustado para seguir esa tasa de producción en LRAC. Esto significa que la intersección del LRMC y el LRAC es donde los costos a largo plazo son más bajos.

En el siguiente diagrama, la cantidad específica producida está representada por una línea de puntos vertical etiquetada como “LRAC mínimo”. Un aumento en la producción más allá de este punto aumenta el LRAC porque el costo marginal a largo plazo de producir ese bien adicional es notablemente alto.

Comparación de economías de escala y economías de alcance

Es importante señalar la distinción entre estas dos formas de economía. Aunque ambos conceptos describen cambios en la producción que conducen a reducciones en los costos promedio a largo plazo, los tipos de cambios que impulsan este cambio difieren entre los dos.

Como sabemos ahora, las economías de escala se producen gracias a mayores volúmenes de producción . Por el contrario, las economías de alcance son producto de una mayor variedad en la producción.

Ésta es una diferencia crucial. Las economías de escala tienen poco que ver con la variedad: los costos unitarios caen porque el nivel de producción de un bien o servicio (es decir, de una línea de productos) ha aumentado. Debe haber una producción en masa de un producto en particular que permita una mayor división del trabajo, especialización, compras a granel, etc.

Compare esto con las economías de alcance, que requieren la producción de múltiples líneas de productos que aumentan la eficiencia general y disminuyen los costos totales cuando se producen en conjunto.