Costo variable promedio

Tabla de contenido
  • Definición de costo variable promedio
  • Uso del costo variable promedio para las empresas
  • Cómo calcular el costo variable promedio
  • Curva de costo variable promedio
    • Relación entre el costo variable promedio y el costo marginal

Definición de costo variable promedio

En el campo de la economía, el término “costo variable promedio” describe el costo variable de cada unidad. Los costos variables son aquellos que varían con los cambios en la producción. Algunos ejemplos de costos variables, también conocidos como costos directos, incluyen algunas formas de costos laborales, materias primas, combustible, etc. Esto contrasta con los costos fijos o gastos generales, que no se ven afectados por la producción; ejemplos de tales costos incluyen alquiler, seguro, etc. El costo variable promedio es igual al costo variable total dividido por la producción.

Uso del costo variable promedio para las empresas

El costo variable promedio es significativo porque es un factor crucial en la elección de una empresa dada sobre si continuar operando. Específicamente, el costo variable promedio debe ser menor que el ingreso marginal para que la empresa continúe operando de manera rentable en el tiempo.

En otras palabras, esto significa que el precio de un bien debe ser más alto que el costo variable promedio del bien; en este caso, la empresa puede pagar todos los costos variables, así como una parte de los costos fijos. Y si una empresa vende sus bienes a un costo variable inferior al promedio, una empresa que busque maximizar sus ganancias (como suelen hacer las empresas) detendrá la producción para evitar que surjan más costos variables.

Cómo calcular el costo variable promedio

A continuación, se explica cómo encontrar el costo variable promedio utilizando la fórmula del costo variable promedio:

AVC = VC / Q

En la fórmula anterior, AVC se refiere al costo variable promedio, VC se refiere al costo variable total y Q se refiere al producto.

Además, para cualquier empresa, los costos totales (CT) a corto plazo se pueden clasificar como costos fijos (FC) o costos variables (VC). Esto está representado por esta fórmula:

TC = FC + VC

Para entender esto en términos del costo por unidad, divida cada lado por la salida (Q):

TC / Q = (FC / Q) + (VC / Q)

TC dividido por Q es igual al costo total promedio (es decir, ATC). FC dividido por Q es el costo fijo promedio (AFC). Finalmente, VC dividido por Q es el costo variable promedio (AVC). Puede encontrar más información sobre la relación entre estos tres tipos de costos en estas dos ecuaciones:

ATC = AVC + AFC

AVC = ATC – AFC

Esto significa que el costo variable promedio en el corto plazo es igual al costo fijo promedio (AFC) restado del costo total promedio (ATC).

Curva de costo variable promedio

Otra forma de entender el costo variable promedio es a través de la función de costo de la empresa, que se puede trazar como una curva. La curva es un gráfico que muestra la relación entre la cantidad de producción y el costo variable promedio en la producción a corto plazo de un bien o servicio. La curva asume que otras variables más allá del nivel de producción y el costo variable (como el precio de los recursos) permanecen estables.

Al trazar la función de costo variable promedio de una empresa, puede llegar a una curva de costos que se ve así (por ejemplo):

La curva de costo variable promedio tiene forma de U (lo que significa que disminuye al principio pero luego aumenta). El producto marginal termina aumentando eventualmente porque un insumo (la mayoría de las veces capital) es fijo a corto plazo y, junto con un insumo fijo, la ley de rendimientos decrecientes determina el producto marginal de factores como el trabajo.

Relación entre el costo variable promedio y el costo marginal

El término “costo marginal” se refiere al costo de cada unidad adicional de un producto dado. El costo marginal acumulado de Q unidades es igual al costo variable total. Esto significa, entonces, que el costo variable promedio es igual al costo marginal acumulado de Q unidades, cuando se divide por Q.