Costo marginal

Tabla de contenido
  • Definición de costo marginal
  • Cómo calcular el costo marginal
    • Fórmula de costo marginal
  • Ejemplo de costo marginal
  • Curva de costo marginal

Definición de costo marginal

El costo marginal de producción es un concepto económico que describe el aumento en el costo total de producción al producir una unidad más de un bien. Es muy útil para la toma de decisiones porque permite a las empresas comprender qué nivel de producción les permitirá tener economías de escala. Las economías de escala implican los niveles de producción más óptimamente eficientes y productivos para una empresa determinada y sus productos.

Con una mayor producción, el costo marginal generalmente caerá temprano y luego aumentará porque los retornos de los insumos de los factores marginales comenzarán a disminuir, haciendo que los factores marginales sean más costosos; esto se debe a la ley de los retornos marginales decrecientes.

Al calcular el costo marginal (describiremos cómo hacerlo a continuación), puede tomar una decisión sobre si aumentar la producción. Suponiendo que el costo marginal de producción de una unidad más es menor que el precio de ese bien por unidad, entonces producir más de ese bien será rentable.

Cómo calcular el costo marginal

A continuación, le indicamos cómo encontrar el costo marginal: divida el cambio total en los costos de producción con la producción adicional por el cambio en la cantidad total (es decir, cuántas cosas más está produciendo).

Fórmula de costo marginal

La fórmula del costo marginal descrita anteriormente se resume de la siguiente manera:

Costo marginal = (Cambio en el costo) / (Cambio en la cantidad)

¿Qué entendemos por “cambio en el costo” y “cambio en la cantidad”?

Los costos de producción (que incluyen costos fijos y costos variables) aumentan con más producción porque producir más unidades significa comprar más materias primas y / o contratar más trabajadores. El cambio en el costo es igual al costo de producción de los niveles de producción antes del aumento en la producción, restado del costo de los niveles de producción después del aumento en la producción.

Mientras tanto, el cambio en la cantidad es simplemente el aumento de los niveles de producción en varias unidades. Es decir, reste la cantidad antes del aumento en la producción de la cantidad después del aumento en la producción; eso le dará el cambio en la cantidad.

Ejemplo de costo marginal

Digamos que hay una pequeña compañía llamada ABC Wallets que produce 5,000 carteras de cuero artesanales de alta calidad cada año. Cada año, este nivel de producción les cuesta $ 250,000; estos son sus costos de producción.

En algún momento, sin embargo, se corre la voz de lo fantásticas que son sus carteras y más personas quieren comprarlas, por lo que hay una gran demanda de ellas. Los propietarios de ABC Wallets deciden producir más carteras cada año, aumentando su producción anual total a 10,000 carteras.

Aunque tienen que contratar más trabajadores, y también comprar herramientas y maquinaria mejores y más eficientes (cuyo costo no se contabiliza en este ejemplo, en aras de la simplicidad, aunque en el mundo real, por supuesto, debería ser ), encuentran que sus costos de producción por unidad disminuyen. En este punto, están produciendo el doble de billeteras por solo $ 375,000 ese año.

Para encontrar el costo marginal de cada billetera adicional producida, conectemos este ejemplo a la fórmula anterior:

Costo marginal = $ 125,000 / 5,000

Esto significa que el costo marginal de cada unidad adicional producida es de $ 25.

Curva de costo marginal

Como demuestra el gráfico siguiente, para maximizar sus ganancias, una empresa elegirá aumentar los niveles de producción hasta que el costo marginal (marcado como MC) sea igual al ingreso marginal (marcado como MR).

Además, una curva de oferta es la sección de la curva MC que se encuentra por encima de los costos variables promedio, es decir, el punto B y hacia arriba, también llamado el “punto de cierre”. Mientras tanto, el punto A se conoce como el “punto de equilibrio”. Las empresas no suministran a niveles por debajo de ese punto, porque no podrán pagar su costo de oportunidad.